ข้อกล่าวหาเกี่ยวกับกิจกรรมทางไซเบอร์ของจีนเนื่องจากความขัดแย้งล่าสุดในยูเครนได้เกิดขึ้นแล้ว
รายละเอียดดูมืดมนผิดปกติ แต่เจ้าหน้าที่ข่าวกรองตะวันตกคนหนึ่งเชื่อว่าเป้าหมายคือการจารกรรม และการโจมตีทางไซเบอร์อาจกว้างกว่าที่เคยรายงานไว้

The Times รายงานครั้งแรกว่าแฮกเกอร์ซึ่งถูกกล่าวหาว่าอยู่ในประเทศจีน เริ่มกำหนดเป้าหมายเว็บไซต์ของยูเครนเมื่อวันที่ 23 กุมภาพันธ์ หนึ่งวันก่อนการบุกรุก

นั่นนำไปสู่คำถามว่าพวกเขาได้แจ้งให้ทราบล่วงหน้าเกี่ยวกับแผนของมอสโกหรือไม่และหากพวกเขาตั้งใจจะสนับสนุนรัสเซียอย่างใด

มีการกล่าวว่ารัฐบาลยูเครนและองค์กรการค้าจำนวนมากตกเป็นเป้าหมายของแฮ็กเกอร์ ซึ่งรวมถึงองค์กรที่เชื่อมโยงกับพลังงานนิวเคลียร์

ไม่ชัดเจนว่ากิจกรรมนี้สแกนหาช่องโหว่ทางออนไลน์ได้ไกลแค่ไหนและมีเว็บไซต์กี่แห่งที่ถูกบุกรุก

แต่เป้าหมายดูเหมือนว่าจะเป็นการจารกรรม – ขโมยความลับ – แทนที่จะเป็นปฏิบัติการก่อวินาศกรรมที่รัสเซียถูกกล่าวหาว่าดำเนินการก่อนการบุกรุกและเมื่อมันเริ่มต้น

The Times อ้างถึงเอกสารข่าวกรอง แต่หน่วยรักษาความปลอดภัยของยูเครนปฏิเสธว่าพวกเขาไม่ได้มอบอะไรให้ และดูเหมือนจะมองข้ามการเปิดเผยดังกล่าว ทำให้เกิดความสับสน

นักวิเคราะห์บางคนสงสัยว่าพวกเขากังวลเกี่ยวกับการต่อต้านปักกิ่งหรือไม่

เมื่อวันจันทร์ สถานเอกอัครราชทูตจีนในสหราชอาณาจักรปฏิเสธคำร้องดังกล่าว และอธิบายรายงานของ Times ว่า “เป็นการพูดคุยที่ขาดความรับผิดชอบอย่างแท้จริง และไม่น่าเชื่อถือเลย”

รัสเซียตั้งเป้า
แต่เจ้าหน้าที่ชาวตะวันตกบางคนเชื่อว่าเรื่องนี้ซับซ้อนกว่านั้น พวกเขาอ้างว่านักแสดงชาวจีนยังคงโจมตีระบบเป้าหมายในรัสเซียและเบลารุส รวมถึงโปแลนด์:

“ตั้งแต่ปลายเดือนกุมภาพันธ์ นักแสดงไซเบอร์ชาวจีนเริ่มโจมตีทางไซเบอร์กับรัฐบาลและเครือข่ายทางการทหารในยูเครน รัสเซีย และเบลารุส” เจ้าหน้าที่ข่าวกรองตะวันตกรายหนึ่งกล่าว

“รัสเซียถูกมองว่าเป็นเป้าหมายสำคัญของกิจกรรมทางไซเบอร์ของจีนเมื่อเร็วๆ นี้” พวกเขากล่าวเสริม

คำกล่าวอ้างนี้ไม่สามารถตรวจสอบได้โดยอิสระ แม้ว่านักวิจัยและบริษัทรักษาความปลอดภัยทางไซเบอร์จำนวนหนึ่งกล่าวว่าพวกเขาได้เห็นกิจกรรมบางอย่างของจีนและกำลังสืบสวนอยู่

มีแง่มุมที่แปลกประหลาดอื่นๆ: การโจมตีมีความเป็นมือสมัครเล่นและ ‘เสียงดัง’ มากกว่าปกติ มีการกล่าวอ้างว่าเกือบจะเหมือนกับว่าแฮ็กเกอร์ไม่ค่อยกังวลเกี่ยวกับการถูกค้นพบ

และแฮ็กเกอร์ชาวจีนที่ถูกกล่าวหาว่าเปลี่ยนจากพฤติกรรมปกติได้รับการกล่าวขานว่าได้เปิดตัวแคมเปญจากโครงสร้างพื้นฐานของตะวันตก

โดยปกติพวกเขาจะเข้าถึงเป้าหมายโดยใช้เซิร์ฟเวอร์และระบบทั่วโลก แต่ในกรณีนี้มาจากระบบตะวันตกเท่านั้น

“ขนาด เวลา และเป้าหมายของปฏิบัติการบ่งชี้ถึงการออกเดินทางครั้งสำคัญ” เจ้าหน้าที่ข่าวกรองตะวันตกกล่าว

ธงเท็จ
จีนปฏิเสธข้อกล่าวหาว่ามีส่วนเกี่ยวข้องกับการจารกรรมทางไซเบอร์มาโดยตลอด และเพิ่งจะชี้ไปที่รัฐบาลตะวันตก โดยเฉพาะอย่างยิ่งสหรัฐฯ ในเรื่องการเจาะระบบเครือข่ายของตน

“การกำหนดเป้าหมายทั้งเป้าหมายยูเครนและรัสเซียดำเนินการในลักษณะที่ไม่ปกปิด เหตุผลหนึ่งที่เป็นไปได้สำหรับเรื่องนี้ก็คือการพยายาม ‘ติดธง’ กิจกรรมดังกล่าว” เจ้าหน้าที่ข่าวกรองอธิบาย

ดังนั้นจึงเป็นไปได้ที่จีนกำลังใช้ประโยชน์จากความขัดแย้งเพื่อสอดแนม ไม่ใช่แค่ในยูเครน แต่ยังรวมถึงรัสเซีย เบลารุส และประเทศอื่นๆ ด้วย แต่อาจพยายามทำเช่นนั้นโดยใช้ ‘ธงเท็จ’ เพื่อที่จะพยายามปักหมุด โทษรัฐบาลตะวันตก

นั่นคือความเป็นไปได้อย่างหนึ่ง แต่เป็นสิ่งที่ปักกิ่งมักจะปฏิเสธ การพยายามทำความเข้าใจกับสิ่งที่เกิดขึ้นจริงในกรณีนี้อาจไม่ใช่เรื่องง่าย